lunes, 15 de octubre de 2012

Singularia tantum

Con la expresión latina singularia tantum se denomina la particularidad morfológica de algunos sustantivos que solamente poseen número gramatical singular o poseen una forma plural que apenas se usa. En español lo son en general los nombres propios y de masa y algunos sustantivos como cariznortesuroesteestetezcaoscenitnadirsaludsedgrimafénix etcétera. (Wikipedia)
Se denomina singularia tántum a los sustantivos que solamente aparecen en singular, como, por ejemplo, trigo, leña, perejil, importancia, gravedad, constitucionalidad, vigor, etc. No debemos dejarnos impresionar por la denominación latina. Esta significa, lisa y llanamente, que se trata de sustantivos solamente singulares (en latín tantum significa ‘solamente’, singulariaes un neutro plural: ‘singulares’).
Muchos de ellos son sustantivos incontables, como los ejemplos mencionados arriba. En otros casos, más que ser incontables propiamente, lo que ocurre es que se refieren a una realidad que es única en el mundo. Esto se puede ver fácilmente con los nombres de los puntos cardinales. Solamente hay un norte, un sur, un este o un oeste y eso explica que normalmente nos refiramos a ellos en singular.
Como suele ocurrir en lingüística, el uso en singular de estos sustantivos no ha de entenderse como algo absoluto. Lo normal será que se presenten en singular, pero ocasionalmente los podremos encontrar también en plural (a algunos con más facilidad que a otros). La pluralización dará lugar a diversos efectos. A veces son de tipo estilístico. No producen el mismo efecto en el lector las oraciones (1) y (2):
(1) El viento agitaba los trigos de Castilla
(2) El viento agitaba el trigo de Castilla
Ese plural introduce un elemento heterogeneizador y multiplicador en lo que normalmente concebiríamos como una masa única y uniforme.
A veces puede tener un efecto enfático:
(3) Déjate de constitucionalidades, que no tengo hoy humor para andar discutiendo
Puede utilizarse también para referirnos a tipos o variedades diferentes de una misma materia o realidad:
(4) Los aceites españoles ya están tan cotizados como los italianos
Un concepto hermano del de singularia tántum es el de pluralia tántum o sustantivos que solo se utilizan en plural. Nos ocuparemos próximamente de ellos.

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